Les Bruins vont retirer le maillot de Willie O'Ree's, premier joueur de couleur de la LNH

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  • Posté par dam, le :

    13/01/2021

Le président des Bruins de Boston, Cam Neely, a annoncé que l'équipe honorera Willie O'Ree en retirant son maillot numéro 22 avant le match de l'équipe contre les New Jersey Devils, le jeudi 18 février.

"Tout au long de l'histoire de la Ligue nationale de hockey, il y a eu très peu de personnes qui ont eu un impact aussi profond sur la ligue et sa culture que Willie O'Ree", a déclaré Charlie Jacobs, PDG des Bruins de Boston. "Après avoir franchi la barrière de la couleur en tant que Boston Bruin en 1958 et s'être retiré du hockey professionnel en 1979, Willie est devenu l'ambassadeur ultime de l'amélioration de la diversité et de l'inclusion dans le jeu du hockey. Le monde entier du hockey est à jamais redevable à Willie pour tout ce qu'il a fait, et continue de faire, pour ce sport. Nous sommes incroyablement fiers de retirer le numéro de Willie et de consolider son héritage en tant que l'un des plus grands athlètes de Boston".

O'Ree est le 12e joueur à voir son chandail honoré par les Bruins de Boston dans l'histoire des franchises. Il rejoint ainsi Lionel Hitchman (n°3, 1934), Aubrey V. Clapper (n°5, 1947), Edward W. Shore (n°2, 1949), Milton C. Schmidt (n°15, 1957), Robert G. Orr (n°4, 1979), John P. Bucyk (n°9, 1980), Philip A. Esposito (n°7, 1987), Raymond J. Bourque (n°77, 2001), Terence J. O'Reilly (n°24, 2002), Cameron M. Neely (n°8, 2004) et Richard D. Middleton (n°16, 2018).

O'Ree a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2018 dans la catégorie "Bâtisseur", qui est définie par "l'aptitude à l'entraînement, à la gestion ou à la direction, ou l'aptitude dans un autre rôle important hors glace, l'esprit sportif, le caractère et les contributions à son ou ses organisations et au jeu du hockey en général".

O'Ree est devenu le premier joueur noir à participer à un match de la NHL le 18 janvier 1958, lorsqu'il s'est habillé pour les Bruins de Boston contre les Canadiens de Montréal, bien qu'il soit aveugle d'un œil. Après le match, il a déclaré : "C'était le plus grand frisson de ma vie, je crois. Je me souviendrai toujours de ce jour".

O'Ree a joué deux matchs avec les Bruins avant d'être envoyé chez les mineurs. Il a rejoint l'équipe à nouveau pendant la saison 1960-61, marquant quatre buts et 14 points en 43 matchs. O'Ree a ensuite été échangé aux Canadiens, mais il ne s'est jamais habillé pour le Club. Il a passé 13 saisons dans la Western Hockey League avant de prendre officiellement sa retraite en 1979.

O'Ree a porté le numéro 18 pendant deux matchs et le numéro 25 pendant neuf matchs lors de ses deux premiers passages dans l'équipe, mais il a porté le numéro 22 pendant la plus grande partie de ses matchs avec le club (34 matchs).




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